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Penseurs grecs avant Socrate, de Thalès de Milet à Prodicos, traduction, introduction et notes par Jean Volquin, GF Flammarion, 1964

 

"Le miracle grec ! Il faut employer ces mots, quelques usés qu'ils puissent être, si l'on veut se rendre compte des immenses progrès que le peuple grec, particulièrement doué, a fait faire à la pensée humaine. Placé dans des conditions de développement extrêmement favorables, il a donné à l'esprit humain les cadres et les principes essentiels de son activité. Qu'il s'agisse de philosophie, d'histoire, de sciences ; qu'on envisage les arts différents et les genres littéraires, il a su tout régler et, renonçant à la connaissance purement empirique et pratique, remonter jusqu'aux sources universelles de tout savoir, se débarrasser de la tutelle des magies et des religions, poser tous les problèmes sur le plan rationnel et ouvrir à la spéculation les voies dont, par la suite, elle ne devait pas s'écarter.

Les manifestations de ce miracle grec se montrent dans tout leur éclat au Vème siècle. Athènes, la ville incomparable, se couvre de monuments dont l'harmonie n'a jamais été égalée. Les historiens racontent les luttes héroïques contre les Barbares, voire contre les Grecs, frères de race pourtant. Les philosophes méditent sur l'univers et sur l'homme, tandis qu'au théâtre la foule se presse pour applaudir les tragédies où revivent les légendes de l'ancienne Grèce. Une confiance un peu téméraire s'empare des esprits. Car cette floraison durera peu. Mais ses reflets éclairent encore l'humanité, qui ne cesse de regarder en arrière pour découvrir dans le lointain les règles sur lesquelles elle a bâti sa civilisation.

Toutefois, les études qu'on a consacrées au peuple grec et aux diverses manifestations de son génie ont montré que le miracle grec, tout éblouissant qu'il soit, a été précédé et, en quelque sorte, motivé par un long travail préparatoire dont longtemps on voyait pressenti seulement l'intensité et la direction. Des connaissances sont venues d'ailleurs ; des influences se sont exercées qui, à l'heure actuelle, ne sont pas encore toutes élucidées. Mais ces apports extérieurs ne sauraient diminuer notre admiration étonnée.

Dans le domaine philosophique, en particulier, nos yeux demeurent éblouis par les merveilleuses réussites de Platon et d'Aristote. Sur ces penseurs, les jeunes gens qui font leurs études ne sont pas sans posséder quelques notions. Il en va tout autrement pour la période où la pensée grecque, mal assurée encore, tâtonnant, s'attaquant à des problèmes trop vastes, eu égard au développement de ses connaissances, cherchait à se frayer un chemin. Cette période, appelée avec une rigueur peut-être insuffisante "présocratique", se caractérise par l'union intime de la science et de la philosophie ; on n'a pas encore pris l'habitude de délimiter leurs différents domaines." (Jean Volquin)

Table des matières.

Chapitre premier.

les débuts de la réflexion morale et philosophique

Les Sept sages - Démétrios de Phalère. Apophtegmes des Sept Sages - L'Orphisme - Hymnes orphiques - Pythagore et les pythagoriciens des VIème et Vème siècles - Les vers d'or

Chapitre II.

Les physiologues ioniens

Thalès de Milet - extraits de la doxographie de Thalès de Milet - Anaximandre - Extraits de la doxographie d'Anaximandre - Anaximène - Extraits de la doxographie d'Anaximène

Chapitre III.

Xénophane de Colophon

Fragments de Xénophane de Colophon -Elégies - Silles - Parodies - De la Nature - Extraits de la doxographie de Xénophane

Chapitre IV.

Héraclite d'Ephèse - Fragments d'Héraclite - Extraits de la doxographie d'Héraclite

Chapitre V.

L'Ecole d'Elée. Parménide d'Elée

L'Ecole d'Elée. Parménide d'Elée - Parménide. De la Nature (fragments)

Le Voie de la Vérité - La Voie de l'Opinion - Extraits de la doxographie de Parménide - Zénon d'elée - Fragments - extrats de la doxographie de Zénon - Mélissos de samos - Fragments de Mélissos - Extraits de la doxographie de Mélissos

Chapitre VI.

Empédocle d'Agrigente

Empédocle d'Agrigente - Empédocle. De la Nature (fragments) - Purifications - Extraits de la doxographie d'Empédocle

Chapitre VII.

Anaxagore de Clazomènes

Anaxagore de Clazomènes - Fragments d'Anaxagore - Extraits de la doxographie d'Anaxagore

Chapitre VIII.

Diogène d'Apollonie

Diogène d'Apollonie - Fragments - Extraits de la doxographie de Diogène d'Apollonie

Chapitre IX.

L'Ecole d'Abdère. Démocrite

L'Ecole d'Abdère. Démocrite - Fragments de Leucippe - Fragments de Démocrite - Fragments authentiques d'oeuvres indéterminées - Pensées - Extraits de la doxographie de Leucippe et de Démocrite

Chapitre X.

Les Sophistes

Les Sophistes - Protagoras d'Abdère - Fragments de Protagoras - Appendice - Prodicos de Céos - Fragments - Appendice - Gorgias de Léontion - Sur le Non-Etre ou sur la Nature - Appendice

Notes

 

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