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John Buchan, Les trente-neuf marches, Les trois otages, etc.
John Buchan, Les trente-neuf marches, Les trois otages, etc.

L'auteur :

John Buchan, 1er baron Tweedsmuir d'Elsfield, est un homme d'État britannique né le 26 août 1875 à Perth (Écosse) et mort le 11 février 1940 à Montréal (Québec). Il a été le quinzième gouverneur général du Canada, de 1935 à 1940. Également avocat, il est surtout connu comme éditeur et auteur de romans d'espionnage, dont le plus célèbre demeure Les 39 Marches (The Thirty-Nine Steps), paru en 1915.

L'oeuvre : 

Richard Hannay, le personnage créé par John Buchan, est sans doute le premier espion moderne de la littérature, et ses aventures ont profondément influencé le genre. Dans Les Trente-neuf marches, on découvre Richard Hannay, ingénieur des mines de formation, et écossais comme son créateur, qui rentre en Angleterre après avoir vécu en Afrique du Sud alors que la Première Guerre mondiale vient d'éclater. Il se trouve malgré lui embringué en solitaire dans une affaire d'espionnage dans laquelle il est confronté à une dangereuse bande d'agents allemands qu'il finira par vaincre au terme d'une folle course-poursuite émaillée de coups de théâtre. Dans les romans suivants, il parcourt l'Europe et le Moyen-Orient pour le compte du gouvernement britannique et lutte contre le Kaiser et ses alliés (Le Prophète au manteau vert et La Troisième Aventure de M. Constance). Il reprend du service après guerre pour réduire à néant les tentatives d'un redoutable génie du mal visant à détruire la civilisation occidentale (Les Trois otages). Enfin, dans L'Ile aux moutons, un Richard Hannay vieillissant est appelé pour protéger le fils d'un ami, détenteur d'un incroyable secret. Célébrissime Outre-Manche, Richard Hannay personnifie le récit d'aventures par ses romans qui n'ont pas pris une ride. Alfred Hitchcock ne s'y était pas trompé en adaptant Les Trente-neuf marches, film aussi trépidant que le texte. (source : Les médiathèques-plaine commune)

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